2016
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Les autorités civiles souhaitent un Joyeux Noël au Custode de Terre Sainte

Noël approche et les vœux des autorités civiles israéliennes sont arrivés en temps voulu selon la tradition. Le 12 décembre, Yoav Mordechai, Général Majeur du COGAT (Coordinator of Government Activities in the Territories), a été le premier à rencontrer le Custode de Terre Sainte. Dans une salle de la Custodie, les deux hommes ont conversé cordialement en présence de la délégation arrivée avec Mordechai, du Vicaire Custodiale frère Dobromir Jasztal, du Secrétaire de la Custodie frère David Grenier et de frère Ibrahim Faltas, responsable des relations avec les autorités israéliennes.

Le Général a demandé au Custode comment se sont passé les premiers mois de son mandat, puis il a raconté comment ils œuvrent au quotidien. « Après deux ans, je peux vous informer qu’en janvier nous commencerons à travailler avec Halo Trust et aussi nous œuvrerons pour ajouter davantage d’eau au fleuve » a dit Mordechai. Il se référait, en effet, à la situation du fleuve Jourdain, aux abords des propriétés appartenant à la Custodie et à d’autres Églises, qui nécessitent des interventions de déminage, et pour sa remise en état. Pour effectuer ce travail, on a proposé l’association Halo Trust. « Je désire exprimer ma reconnaissance et ma gratitude car frère Ibrahim m’a expliqué combien vous travaillez pour résoudre nos problèmes » a dit frère Francesco Patton.

Le 20 décembre, c’est le maire de Jérusalem, Nir Barkhat, qui s’est rendu avec une importante délégation au siège de la Custodie, à Saint-Sauveur, pour présenter ses vœux. « Pour nous, il est important que les chrétiens se sentent à l’aise ici à Jérusalem et en Israël » a déclaré le maire. Nir Barkhat a ensuite expliqué un des objectifs de la Commune pour l’année prochaine: « Mon rêve serait d’avoir dix millions de touristes ici à Jérusalem. Rome en compte quarante, New York cinquante, Jérusalem peut bien en voir dix. » « Merci pour votre collaboration ; il y a des bonnes relations entre la municipalité et la Custodie de Terre Sainte – a répondu le Custode –. Nous cherchons à inciter de nombreux pèlerins à venir ici et à visiter Jérusalem et tous les Lieux Saints ». Quelques questions à soumettre à l’administration ont également été abordées et, à la conclusion de la rencontre, le maire de Jérusalem a offert au Custode un panier-cadeau pour lui souhaiter « un doux Noël ». Frère Francesco Patton a, par contre, souhaité à Nir Barkhat une belle fête de Hanukkah, puisque cette année les deux fêtes sont célébrées en même temps.

Ensuite, le Commandant de la Police de Jérusalem a voulu, lui aussi, rencontrer le Custode de Terre Sainte, selon une tradition annuelle. « Cette rencontre est due au respect et aux relations qui nous lient aux communautés » a commencé le Commandant. Frère Francesco Patton, reconnaissant, a répondu : « Nous connaissons bien l’importance du service de la police : un service pour les citoyens et pour la ville. Nous vous remercions pour cela ». Après le rituel des photos et la consigne d’un panier cadeaux offert, la rencontre s’est conclue avec l’échange des vœux : vœux de Noël au Custode, vœux pour l’Hannukah au Commandant.

Beatrice Guarrera

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