2012
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Bethléem, Basilique de la Nativité – Eglise de Sainte Catherine, 24-25 Novembre 2012

Entrée solennelle du Custode à Bethléem

La première semaine de l’Avant, comme chaque année, porte des jours spéciaux, à cause de l’entrée solennelle du Custode de Terre Sainte à Bethléem, en la fête de Sainte Catherine, patronne de la paroisse franciscaine.

Cette fête traditionnelle a commencé samedi matin dans la salle du Canapé au monastère de Saint-Sauveur à Jérusalem. Occasion propice chaque année pour la rencontre conviviale entre le Mukhtar, M. Yacob Amer, accompagné d’autres paroissiens et le Custode de Terre Sainte, frère Piebattista Pizzaballa, le Vicaire Custodial, frère Artemio Vitores, le curé de la paroisse de Saint-Sauveur, frère Feras Hejazin.

A la fin de la rencontre, la procession de voitures, escortée par la police israélienne, s’est engagée le long de la route vers Bethléem en partant de la Porte Neuve.

Premier arrêt au couvent de Saint-Élie, “Mar Elias.” L’ancien monastère byzantin marque l’endroit où le prophète Elie se serait reposé durant son voyage vers le mont Horeb, entreprit du Mont Carmel pour échapper à la colère de la reine Jézabel (1 Rois 19,4-8).

Ici se termine la compétence de la paroisse de Jérusalem et pénètre celle de la paroisse de Beit Jala (Palestine).

L’entrée du Custode a été accueillie par le curé de la paroisse, le Père Ibrahim Shomali, par les autorités civiles israéliennes et toute la communauté chrétienne de Beit Jala.

Après l’échange des vœux, un nouveau groupe de voitures rejoint le cortège. Seuls trois fois par an le trafic en provenance des territoires sous le contrôle de l’Autorité palestinienne, a le permis de franchir les frontières de l’Etat d’Israël, à travers le mur de séparation.

Juste après le tombeau de Rachel, l’escorte militaire israélienne a cédé la place à la police palestinienne, qui a escorté le Père Custode jusqu’à la Place de la Mangeoire à Bethléem.

Sur le parvis, de nombreux étudiants de l’école de Terre Sainte, de l’Institut Saint Joseph et des scouts, vêtus de leurs uniformes colorés, avec les autorités locales, le nouveau maire de Bethléem, Mme Vera Baboun, attendaient l’arrivée du Custode. Dans l’espace à l’entrée de la basilique, frère Artemio Vitores, Vicaire custodial, frère Stéphane Milovitch, gardien du couvent de Sainte-Catherine, les séminaristes de la Custodie et des paroissiens a accueilli le Custode.

Après les salutations des Franciscains, des représentants des Églises orthodoxes et des autorités civiles, le Custode entra solennellement dans l’église de Sainte Catherine à travers la Basilique de la Nativité, pleine de fidèles locaux pèlerins.

La cérémonie commença par le baiser à la Croix à l’entrée de l’église, sur les notes du Te Deum, puis le Custode rejoignait l’autel. Après un mot de bienvenue du curé, Frère Marwan De’ides, le Custode remercia toutes les personnes présentes et donna au nouveau maire une Bible, un chapelet et un crucifix

Madame Baboun a remercié le Custode en soulignant que sa mission, bien que difficile, sera éclairée par la lumière de la Parole.

A la fin de la célébration, le Custode a élargit à toutes les personnes présentes, la bénédiction solennelle.

Un moment d’échange amical des vœux, dans le cloître de l’église, a conclu la cérémonie légèrement modérée en solidarité avec les familles des victimes de Gaza.

Dans l’après-midi, le Père Custode a présidé la célébration des premiers vêpres et la procession à la Grotte de la Nativité.

Dimanche 25 Novembre, la fête du Christ-Roi, Sainte Messe à l’église de Sainte-Catherine, solennellement présidée par le Père Custode.

Les Franciscains résident à Bethléem depuis 1347 dans le couvent juste à côté de la Basilique de la Nativité. L’église dédiée à la Sainte Martyre Catherine, construite au XIIe siècle, a ensuite été agrandie e et modifiée

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