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2012
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Il Papa in Medio Oriente nel giorno della Croce

2012/09/17

Oggi il Medio Oriente accoglie il Papa. Il Santo Padre e’ atterrato a Beirut dando inizio alla sua visita di tre giorni al paese dei cedri. L’arrivo di Benedetto XVI coincide con una delle feste piu’ importanti per il cristianesimo, quella dell’Esaltazione della Croce. Lo ha ricordato, nel suo benvenuto al Pontefice, anche Michel Suleiman, Presidente del Libano, che nel suo discorso ha parlato della croce come “simbolo di sacrificio assoluto, umilta’ dello spirito e speranza della Resurrezione”.

Non lontano dalla capitale libanese, la chiesa di Gerusalemme si riuniva, nelle stesse ore, per celebrare sul Calvario proprio l’Esaltazione della Croce. Cristiani locali, pellegrini, religiosi, hanno partecipato alla messa presieduta dal Vicario della Custodia di Terra Santa, padre Artemio Vitores:

“La morte di Cristo sul Calvario e’ senza dubbio il peccato piu’ grande commesso dall’umanita’ … E tuttavia, noi crediamo che la Croce e’ il centro e fondamento della nostra fede. Dice Pietro: ‘Siamo stati liberati dal peccato con il sangue prezioso di Cristo’”

Una festa che ha avuto origine proprio a Gerusalemme, nel 335, e si lega alla dedicazione degli edifici fatti costruire da Costantino sui luoghi santi della Tomba di Cristo e del Calvario, ma anche al giorno del ritrovamento della Vera Croce per mano della madre dell’Imperatore, Sant’Elena.

Nella basilica del Santo Sepolcro, ancora oggi puo’ essere visitato il luogo dove secondo la tradizione avvenne il ritrovamento e dove di questo evento si fa memoria nel mese di maggio.

Ma la basilica conserva tra le sue mura anche l’altura del Golgota. E proprio qui, anche oggi come nei tempi piu’ antichi, le reliquie della Croce sono state mostrate ai fedeli … qui dove ogni giorno tanti cristiani, cattolici e ortodossi, di ogni provenienza, si inginocchiano di fronte al Mistero della Croce … strumento di sofferenza ma allo stesso tempo, come ricordo’ Benedetto XVI durante la sua visita a Cipro nel 2010, “il simbolo piu’ eloquente di speranza che il mondo abbia mai visto”.

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