2012
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Les célébrations solennelles du cinquième Dimanche de Carême à Jérusalem

Jérusalem, Basilique du Saint Sépulcre, 24-25 mars 2012

Ce samedi et ce Dimanche, cinquième du temps du Carême également, se sont répétées, en la Basilique du Saint Sépulcre, les célébrations solennelles de préparation à Pâques qui voient chaque semaine être protagonistes la communauté franciscaine de la Custodie de Terre Sainte et le Patriarcat latin de Jérusalem.

A la fin de l’après-midi de samedi, en la Chapelle du Très Saint Sacrement ou de l’Apparition de Jésus Ressuscité à Marie, Sa Mère, ont été célébrées les premières Vêpres présidées par le Frère Miron Sikiric. De nombreux Franciscains ont pris part à la liturgie en compagnie de nombreux membres du clergé local et à un bon nombre de pèlerins.

En fin de soirée, à partir de 23h30, s’est renouvelé le rendez-vous près la Basilique du Saint Sépulcre pour prier ensemble dans le cadre de la veillée nocturne. La célébration a été présidée par le Custode de Terre Sainte, le Frère Pierbattista Pizzaballa, auquel se sont unis le Frère Artemio Vitores, Vicaire custodial, et le Frère Fergus Clarke, Gardien du Saint Sépulcre ainsi qu’une ample délégation de la communauté franciscaine. Etaient également présents différents religieux et religieuses des diverses congrégations de Terre Sainte, quelques chrétiens du cru de langue arabe et de petits groupes de pèlerins. Comme de coutume, la première partie de la veillée a été célébrée dans la Chapelle de l’Apparition. Après quoi, il a été à nouveau fait mémoire de la Résurrection du Seigneur au travers de la procession en direction du Saint Sépulcre et autour de l’édicule, le Custode portant solennellement l’Evangéliaire et tous les présents chantant et priant avec un cierge allumé en main. Le Frère Pizzaballa a ensuite visité la tombe vide du Seigneur, y déposant l’Evangéliaire et y passant quelques instants d’intense méditation. A la sortie de l’édicule du Sépulcre, le Custode a donné à l’assemblée la bénédiction solennelle. Toujours en procession, les fidèles sont ensuite revenus à la Chapelle de l’Apparition où a été célébrée la dernière partie de la veillée. A son terme, la première Messe a été célébrée au Calvaire.

Le Dimanche matin, à 08h30, comme le veut la tradition liturgique latine, la communauté des fidèles s’est de nouveau rassemblée autour de l’autel dédié à Sainte Marie Madeleine en la Basilique du Saint Sépulcre pour assister à la Messe chantée et solennellement concélébrée précédée par la prière des Laudes. A cette occasion également, les frères franciscains de la Custodie, conduits par le Frère Artemio Vitores, se sont rendus en procession au siège du Patriarcat latin, situé non loin du Couvent de Saint Sauveur, le long de la route conduisant à la Porte de Jaffa, et ont accompagné S.Exc. Mgr William Shomali, Evêque auxiliaire du Patriarcat latin de Jérusalem jusqu’à la Basilique du Saint Sépulcre afin que le prélat puisse assister à la célébration dominicale solennelle comme cela est prévu par le programme liturgique. Accueilli par le Frère Fergus Clarke à l’entrée du Sanctuaire, Mgr Shomali a rendu hommage à la Pierre de l’Onction, qui rappelle le lieu où le corps de Jésus, déposé de la croix après sa mort, a été préparé pour la sépulture, et à la tombe vide du Seigneur. La communauté franciscaine a pris part de manière massive à la Messe, animant la liturgie au travers du groupe des chantres de la Custodie. Etaient également présents de nombreux membres du clergé local, des chrétiens de langue arabe et de nombreux pèlerins de différentes origines. L’homélie, donnée depuis l’ambon situé à côté de l’autel, a été tenue par le Frère Badie Elias, animateur vocationnel de la Custodie pour Israël et la Palestine.

Au terme de la Messe, les frères franciscains, avec le Frère Stéphane Milovitch, Gardien de la Basilique de la Nativité de Bethléem, ont raccompagné en procession Mgr Shomali et sa suite jusqu’au siège patriarcal en traversant les rues étroites de la Vieille Ville de Jérusalem.

Texte de Caterina Foppa Pedretti
Photographies du Frère Giorgio Vigna

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