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2012
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Le solenni celebrazioni della quinta settimana di Quaresima a Gerusalemme

Gerusalemme, Basilica del Santo Sepolcro, 24-25 marzo 2012

Anche questo sabato e questa domenica V di Quaresima si sono ripetuti, presso la Basilica del Santo Sepolcro, le solenni celebrazioni in preparazione alla S. Pasqua che vedono protagonisti, ogni settimana, la comunità francescana della Custodia di Terra Santa e il Patriarcato latino di Gerusalemme.

Nel tardo pomeriggio di sabato, nella Cappella del Santissimo Sacramento, o dell’Apparizione di Gesù risorto a Sua Madre, sono stati celebrati i primi Vespri, presieduti da fra Miron Sikiric. Molti i Francescani che hanno preso parte alla liturgia, insieme a numerosi membri del clero locale e ad un buon numero di pellegrini.

La sera tardi, a partire dalle 23.30, si è rinnovato l’appuntamento presso la Basilica del Santo Sepolcro per pregare insieme durante la veglia notturna. La celebrazione è stata presieduta dal Custode di Terra Santa, fra Pierbattista Pizzaballa, al quale si sono uniti fra Artemio Vitores, Vicario custodiale, fra Fergus Clarke, guardiano del Santo Sepolcro, ed un’ampia rappresentanza della comunità francescana. Presenti anche diversi religiosi e religiose delle varie congregazioni di Terra Santa, alcuni cristiani locali di lingua araba e piccoli gruppi di pellegrini. Come di consueto, la prima parte della veglia è stata celebrata nella Cappella dell’Apparizione, dopodiché si è fatta nuovamente Memoria della Resurrezione del Signore, con la processione verso il Santo Sepolcro e il giro attorno all’edicola, mentre il Custode portava solennemente l’Evangeliario e tutti i presenti, cantando e pregando, recavano in mano una candela accesa. Fra Pizzaballa ha poi visitato la tomba vuota del Signore, deponendovi l’Evangeliario e spendendo qualche momento in intensa meditazione. All’uscita dall’edicola del Sepolcro, il Custode ha impartito all’assemblea la benedizione solenne. Sempre in processione, i fedeli hanno fatto poi ritorno alla Cappella dell’Apparizione, dove è stata celebrata l’ultima parte della veglia. Al termine, presso il Calvario, si è tenuta la prima S. Messa.

La mattina di domenica, alle ore 8.30, come vuole la tradizione liturgica latina, la comunità dei fedeli si è nuovamente raccolta attorno all’altare dedicato a Santa Maria Maddalena, presso la Basilica del Santo Sepolcro, per assistere alla S. Messa cantata e solennemente concelebrata, preceduta dalla preghiera delle Lodi. Anche in questa occasione, i frati francescani della Custodia, guidati da fra Artemio Vitores, si sono recati in processione alla sede del Patriarcato latino, poco distante dal Convento di San Salvatore, lungo la strada che conduce alla Porta di Giaffa, ed hanno accompagnato S.E. Mons. William Shomali, Vescovo ausiliare del Patriarca latino di Gerusalemme, fino alla Basilica del Santo Sepolcro, perché il prelato potesse presenziare alla solenne celebrazione domenicale, come previsto dal programma liturgico. Accolto da fra Fergus Clarke all’ingresso del Santuario, Mons. Shomali ha reso omaggio alla Pietra dell’Unzione, che ricorda il luogo dove il corpo di Gesù, deposto dalla croce dopo la morte, è stato preparato per la sepoltura, e alla tomba vuota del Signore. La comunità francescana ha preso parte numerosa alla S. Messa, animando la liturgia con il gruppo dei cantori della Custodia. Presenti anche molti membri del clero locale, diversi cristiani di lingua araba e numerosi pellegrini di diversa provenienza. L’omelia, pronunciata dall’ambone accanto all’altare, è stata tenuta da fra Badie Elias, animatore vocazionale della Custodia per Israele-Palestina.

Al termine della S. Messa, i frati francescani, con fra Stephane Milovitch, guardiano della Basilica della Natività a Betlemme, hanno riaccompagnato, in processione, Mons. Shomali ed il suo seguito fino alla sede patriarcale, attraverso le strette vie della Città Vecchia di Gerusalemme.

Testo di Caterina Foppa Pedretti
Foto di fra Giorgio Vigna

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